Interviews

The street artist Nasca about his Peruvian roots and artistic vision

Can you tell us a bit about you and your artistic vision?

My name is Armin Eßert, better known as an artist under the pseudonym “Nasca 1” or “Nasca Uno”. I was born in Munich in 1992 and have been living and working in Berlin for three years as a freelance artist and illustrator. I mainly work with painting: on canvas, house facades or digitally on the computer. You can label my work urban art, graffiti or street art, the definition is not that important to me.

I have been painting for as long as I can remember. I painted my first cartoon characters on paper at the age of three or scribbled them on the apartment walls ;). In elementary school I discovered graffiti. I loved to take the train through the Munich suburbs and watch the graffiti paintings along the suburban train tracks.

Since Munich still had many spare surfaces at this time where you could spray legally and I was fortunate enough to live in the immediate vicinity of two very popular graffiti spots, I started early and worked intensely on my “pieces” and my style. The years passed, the style changed with time and nowadays I use spray paint in combination with acrylic, facade paint, brushes and paint rollers. My passion is figurative painting, no matter if human, animal or plant. I combine abstract elements with wild structures and place them in these finely detailed figures or portraits.

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Your pseudonym already points out that you have Peruvian origins – how do your origins influence your work?

Exactly, the name “Nasca”, which I have used as an artist pseudonym since 2009, comes from the ancient “Nazca” culture from southern Peru. I have always been a big fan of ancient cultures and stories, whether they came from ancient Greeks, Egyptians or pre-Columbian cultures. One day I read an article in a renowned science magazine titled “Nazca Lines – Graffiti for the Gods?” – the name was safe.

Due to my Peruvian roots and thus strong links to Peru and South America, I usually visualize themes that arise from the local cultures, the flora and fauna. I am particularly fascinated by indigenous cultures, such as today’s Shipibo Indians or the then Moche culture from northern Peru. It is my special concern to pay particular attention to the groups of the population, to whom little attention has been paid during the history of our modern world, through my art. As a motive, I often use the portraits of older representatives of these sculptures. Her indigenous features and deep wrinkles on her face speak volumes and radiate wisdom that has been passed down from generation to generation.

My color palette is mainly oriented to the colors occurring in nature, such as many earthy, red and “dirty” yellows and greens. The painting process is intuitive, I rarely make sketches or even plan a picture from start to finish. Often, as a source of inspiration, I use my own photographs, which I take on my travels. However, I do not limit myself exclusively to South America. I have just come back from a long journey from Indonesia with both the SD card and my head full of inspiration.

Raices, 2018, Acryl, Graffiti, Lack, Farbspray auf Leinwand, 120×100 cm

You also work with commissions by organisations or private collectors – which works influenced you and challenged you the most so far?

Well, especially as a freelance artist, the money and the associated customers is a special topic. At the beginning of my artistic career I almost exclusively made orders according to customer requirements. Meanwhile, I’m fortunately relatively free regarding the choice of subject. I’ve always seen every commission work as a teaching project; I hone my eye for the picture and my techniques. You never stop learning. Of course, every work shapes me. Of course it is especially when customers purchase my personal work and even collect it. Of course, this is both a confirmation of yourself and of your own creative path and I am very grateful for that.

However, my heart, or rather painting in general, is to touch and move people in general. As an urban artist/ street artist – of course – the street is my favorite medium. On my travels, especially in Asia and Latin America, I have left numerous pictures in the streets of many places. Most of the locals could not understand why someone comes from a foreign country, invested time and money for a painting in the streets and will probably never see it again afterwards. But this feeling of leaving something to one’s self, of giving something to one’s self, and then accepting it with joy and gratitude, is incomparable.

Last year I founded together with friends the collective “Murales Berlin” and carried out several projects.One included a protest against Trump and the construction of the Wall between the United States and Mexico. Here we invited, in cooperation with a Hamburg Partner Collective, two renowned Mexican street art artists, two other German artists and myself, during the G20 summit to Hamburg. We organized and transported two original segments of the Berlin Wall from Berlin to Hamburg and had them painted on site in Hamburg by the artists with their message. A sign of peaceful protest.

An insight into the project can be found here:

https://www.instagram.com/p/BV44MlyF_mw/?taken-by=murales_berlin

Which murals would you like to create in the future?

A particular challenge for any street artist/graffiti artist is of course the “muralism”, the design of house facades, which open up over several floors. Due to their size, the art is incorporated here strikingly into the cityscape and the artist leaves a very special fingerprint. Last year we were able to create two big murals in Berlin.

In the future, I would like to focus more on that, not only in Germany but preferably worldwide. I am currently working on some projects in Asia, Africa and South America, maybe that will happen sooner than expected 🙂

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Can you tell us a bit more about your work “El Cumpa”?

In general, I try to give the viewer little information about my works to leave him so much leeway for interpretation. In these works, I reinterpret elements of ancient pre-Columbian cultures in my own way and put them together in a new context.

In “El Cumpa”, which means “the godfather”, I oriented myself on the vase art of the Mochica culture from the region around Trujillo in Peru. The “Uakari”, a monkey species from the Amazon, is one of my favorite motifs. They are characterized by their beautiful red facial coloring. Unfortunately, this species of monkeys is already endangered by poaching and it was important for me to emphasize disadvantaged species, almost to illuminate the beauty in secret. The work “Raices” shows an interpretation of the “Pacha Mama”, the mother earth, with all its associated elements.

As already mentioned, I like to place finely crafted figures or human elements in the wild structures in order to create a contrast and calm points in the picture.

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When working on a new project, what are the first steps you take?

Well that is always very different. When I work alone, the work begins very individually because it depends very much on whether I paint an exterior or a canvas in the studio. The time available to me here is an important factor. If I have a lot of time, say a few days or even weeks for a work, I adjust the work equipment for it. Then I work with a larger color palette and combine the spray can with facade paint, paint rollers and paint brushes. Also, then the motive itself is very elaborate, since I try to challenge myself with each new work.

If there is only little time for a picture, such as on a sunny afternoon with sprayer colleagues at a “hall”, that is, on a wall surface that is legal for graffiti, then I mostly work only with the spray paint. If you work together with other people, such as on a large overall concept, of course, an agreement in advance is necessary. You either agree on the same colors, divide work steps or just let it flow.

It is personally important to always preserve the spontaneity in my work process. No matter how much you plan your image in advance, it rarely happens while painting that it does not come any different. New ideas come up or the structure of the wall does not behave as one wants. That’s what graffiti taught me – if at short notice the format of the surface changes, or you spontaneously collaborate with someone, flexibility is simply an indispensable skill. Anyone who stiffens here can lose the drive and ends up getting in the way. Overcoming one’s own boundaries is a daily part of my job. “Be water, my friend”;)

What are you working on at the moment?

At the moment my collective and I are working together with partners on the Berlin art project “Wandelism”. This is an art project in which more than 60 national and international contemporary, street art, graffiti, installation, and performance artists, as well as several other disciplines, have joined together to reshape a demolished building for a month.

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Nasca on Singulart:https://www.singulart.com/de/k%C3%BCnstler/armin-nasca-914

Kannst du Dich und Deine künstlerische Arbeit kurz vorstellen?

Mein Name ist Armin Eßert, als Künstler besser bekannt unter dem Pseudonym “Nasca 1” oder “Nasca Uno”. Ich bin 1992 in München geboren und lebe und arbeite seit drei Jahren als freischaffender Künstler und Illustrator in Berlin.
Ich befasse mich hauptsächlich mit der Malerei auf Leinwand, Hausfassaden oder digital auf dem Rechner. Man kann sie als Urban Art, Graffiti oder Street Art bezeichnen – mir selbst ist die Definition nicht so wichtig.

Angefangen mit der Kunst habe ich schon seitdem ich denken kann.Die ersten Comic-Figuren malte ich schon im Alter von drei Jahren auf Papier oder kritzelte sie damals auf die Wohnungswände ;). Noch in der Grundschule habe ich dann das Graffiti für mich entdeckt. Ich liebte es mit der Bahn durch die Münchner Vororte zu fahren und mir die Bilder entlang der S-Bahngleise anzusehen.Da München zu diesem Zeitpunkt noch viele Flächen besaß an denen man legal sprühen konnte und ich das Glück hatte unmittelbar in der Nähe von zwei sehr beliebten Möglichkeiten zu wohnen, begann ich früh und intensiv an meinen “Pieces” und meinem Style zu feilen. Die Jahre vergingen, der Stil änderte sich mit der Zeit und heutzutage nutze ich die Sprühdose in Kombination mit Acryl-, Fassadenfarbe, Pinseln und Farbrolle. Meine Leidenschaft gehört dem figürlichen Malen, egal ob Mensch, Tier oder Pflanze. Ich kombiniere abstrakte Elemente mit wilden Strukturen und platziere in diese gezielt fein ausgearbeitete Figuren oder Portraits.

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Wie Dein Künstlername “Nasca” schon verrät, prägen Dich Deine peruanischen Wurzeln – in wie fern beeinflussen sie Deine Arbeit und wie greifst du Diese thematisch auf?

Richtig, der Name “Nasca”, den ich seit 2009 als Künstlerpseudonym nutze, entspringt der antiken “Nazca”-Kultur aus dem Süden Perus. Ich war schon immer ein riesen Fan von antiken Kulturen und Geschichten, egal ob sie von den alten Griechen, Ägyptern oder Prekolumbianischen Kulturen stammten.Als ich eines Tages auf einen Artikel in einem renommierten Wissenschaftsmagazin mit dem Titel “Nazca-Linien – Graffiti für die Götter?” stieß, war der Name sicher.

Aufgrund meiner peruanischen Wurzeln und somit auch starken Verbindung zu Peru und Südamerika, visualisiere ich meist Thematiken, die aus den dortigen Kulturen, der Flora und Fauna entspringen.
Mich faszinieren besonders die indigenen Kulturen, wie beispielsweise die heutigen Shipibo-Indianer oder die damalige Moche-Kultur aus dem Norden Perus. Mir ist es ein besonderes Anliegen, den Bevölkerungsgruppen, auf die im Laufe der Geschichte unserer modernen Welt wenig Augenmerk gerichtet wurde, durch meine Kunst besondere Aufmerksamkeit zu schenken. Als Motiv verwende ich oft die Portraits älterer Vertreter dieser Kutluren.Ihre indigenen Gesichtszüge und ihre tiefen Falten im Gesicht sprechen Bände und strahlen eine Weisheit aus, die von Generation zu Generation weitergegeben wurde.

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Raices, 2018, Acryl, Graffiti, Lack, Farbspray auf Leinwand, 120×100 cm

Dabei ist meine Farbpalette vorwiegend auch an die in der Natur vorkommenden Farben orientiert. Sprich viele Erd-, Rot- und “dreckige” Gelb- und Grüntöne. Der Malprozess erfolgt intuitiv, ich mache mir selten Skizzen oder plane ein Bild gar von Anfang bis Ende.Oft verwende ich als Inspirationsquelle eigene Fotografien, die ich auf meinen Reisen anfertige. Ich beschränke mich hier allerdings nicht ausschließlich auf Südamerika. Gerade komme ich von einer längeren Reise aus Indonesien wieder und habe die SD-Karte und den Kopf voller Inspiration.

Du arbeitest auch viel für private Kunden und Organisationen – welche Arbeiten haben Dich besonders gefordert und geprägt?

Nun klar, besonders als freier Künstler ist das Geld und die damit verbundenen Kunden ein spezielles Thema.
Zu Beginn meiner Künstlerkarriere habe ich fast ausschließlich Aufträge nach Kundenwunsch angefertigt. Mittlerweile bin ich da zum Glück relativ frei, was die Motivwahl angeht.
Jede Auftragsarbeit habe ich immer als Lehrprojekt gesehen, ich feile an meinem Auge für das Bild und an meinen Techniken. Man lernt nie aus.So gesehen prägt mich natürlich jede Arbeit.
Besonders ist es natürlich, wenn Kunden meine freien Arbeiten erwerben und sogar sammeln. Das ist natürlich sowohl eine Bestätigung für einen selbst, als auch für den eigenen Schaffensweg und dafür bin ich sehr dankbar.

Am Herzen liegt es mir jedoch mit meiner oder besser gesagt mit der Malerei im Allgemeinen die Menschen zu berühren und zu bewegen.Als Urban Artist/ Street Artist ist die Straße natürlich mein Lieblingsmedium. Auf meinen Reisen, besonders in Asien und Lateinamerika, habe ich zahlreiche Bilder in den Straßen vieler Orte hinterlassen.
Meist konnten die Einheimischen gar nicht verstehen, warum jemand aus einem fremden Land kommt, Geld und Zeit für ein Bild investiert und es im Anschluß wohl nie wieder sehen wird.Aber dieses Gefühl, diesen Menschen etwas von einem selbst zu hinterlassen, quasi etwas zu schenken und diese dies dann auch mit Freude und Dank annehmen, ist unvergleichlich.

Vergangenes Jahr habe ich mit Freunden zusammen das Kollektiv “Murales Berlin” gegründet und mehrere Projekte realisiert.Eines davon beinhaltete eine Protestaktion gegen Trump und den Mauerbau zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko. Hier luden wir, in Kooperation mit einem Hamburger Partner-Kolletiv, zwei renommierte mexikanische Street-Art-Künstler, sowohl zwei weitere deutsche Künstler und mich eingeschloßen, während des G20-Gipfels nach Hamburg ein. Wir organisierten und transportieren zwei originale Segmente der Berliner Mauer von Berlin nach Hamburg und ließen sie vor Ort in Hamburg von den Künstlern mit ihrer Message bemalen. Ein Zeichen des friedlichen Protests.
Ein Einblick in das Projekt erhält man hier:
https://www.instagram.com/p/BV44MlyF_mw/?taken-by=murales_berlin

Welche Wandarbeiten würdest Du gerne einmal in der Zukunftrealisieren?

Eine besondere Herausforderung für jeden Street/Graffiti Artist ist natürlich das “Muralism”, sprich die Gestaltung von Hausfassaden, welche sich über mehrere Stockwerke erschließen.
Durch ihre Größe fügt man sich hier mit der Kunst markant in das Stadtbild ein und der Künstler hinterlässt einen ganz besonderen Fingerabdruck. Letztes Jahr konnten wir zwei große Murals in Berlin realisieren.
In Zukunft würde ich hierauf gerne mehr den Fokus legen, nicht nur in Deutschland sondern am liebsten weltweit. Ich arbeite gerade an einigen Projekten in Asien, Afrika und Südamerika, vielleicht kommt die Realisierung schneller als gedacht 🙂

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Erzählst du uns etwas über deine Werke?

Im Allgemeinen versuche ich dem Betrachter wenig Informationen über meine Werke zu geben, um ihm so viel Spielraum für Interpretation zu lassen. Bei diesen Werken interpretiere ich Elemente alter pre-kolumbianischer Kulturen auf meine Art und Weise neu und setze diese in einem neuen Kontext zusammen.
Beim “El Cumpa”, was soviel wie “der Pate” bedeutet, habe ich mich an der Vasenkunst der Mochica-Kultur aus der Region um Trujillo in Peru orientiert.
Der “Uakari”, eine Affenart aus dem Amazonasgebiet, ist eines meiner Lieblingsmotive. Sie zeichnen sich typisch durch ihre schöne rote Gesichtsfärbung aus.Diese Affenart ist leider bereits stark durch Wilderei gefährdet und auch hier war es mir wichtig, benachteiligte Arten in den Vordergrund zu rücken. Quasi die Schönheit im Verborgenen zu beleuchten. Das Werk “Raices” zeigt eine Interpretation der “Pacha Mama”, der Mutter Erde, mit all ihren dazugehörigen Elementen.
Wie bereits erwähnt platziere ich gerne in die wilden Strukturen fein ausgearbeitete Figuren oder menschliche Elemente um somit einen Kontrast und Ruhepunkte im Bild zu schaffen.

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El Cumpa, 2017, Acryl auf Leinwand, 120×90 cm

Wie gehst du vor, wenn du mit einem neuen Werk beginnst?

Nun das ist immer sehr unterschiedlich. Wenn ich alleine arbeite, beginnen die Arbeiten sehr individuell, da es sehr darauf ankommt, ob ich eine Aussenfassade bemale oder ein Leinwand im Atelier. Auch die Zeit, die mir hier zur Verfügung steht, ist ein wichtiger Faktor. Wenn ich viel Zeit, sprich einige Tage oder sogar Wochen für ein Werk habe, passe ich die Arbeitsmittel dafür an. Dann arbeite ich mit einer größeren Farbpalette und kombiniere die Sprühdose mit Fassadenfarbe, Farbrollern und Pinseln. Auch fällt dann das Motiv selbst sehr aufwendig aus, da ich versuche mich bei jedem neuen Werk herausfordere.

Bleibt nur wenig Zeit für ein Bild, wie etwa an einem sonnigen Nachmittag mit Sprüherkollegen an einer “Hall”, sprich an einer für Graffiti legalen Wandfläche, dann arbeite ich meist nur mit der Dose. Arbeitet man mit anderen Leuten zusammen, wie etwa an einem großen Gesamtkonzept, ist natürlich eine Absprache im Vorfeld nötig. Man einigt sich entweder auf dieselben Farben, teilt Arbeitsschritte auf oder lässt es einfach fließen. Mir ist es persönlich wichtig, immer die Spontanität bei meinem Arbeitsprozess zu bewahren. Egal, wie sehr man sein Bild im Vorfeld plant, selten passiert es beim Malen, dass es nicht irgendwie anders kommt. Neue Ideen kommen auf oder der die Struktur der Wand verhält sich nicht, wie man will. Das hat mich das Graffiti gelehrt – wenn sich kurzfristig das Format der Fläche ändert, man spontan mit jemandem kollaboriert, ist Flexibilität einfach ein unerlässlicher Skill. Wer sich hier versteift, kann den Drive verlieren und steht sich am Ende selber im Weg. Die eigenen Grenzen zu überwinden ist ein täglicher Bestandteil meiner Arbeit: “Be Water my friend” 😉

An welchen Projekten arbeitest du zur Zeit?

Im Moment arbeiten mein Kollektiv und ich zusammen mit Partnern an dem Berliner Kunstprojekt “Wandelism”. Hierbei handelt es sich um ein Kunstprojekt, bei dem sich über 60 nationale und internationale Contemporary, Street-, Graffiti-, Installations, Performancekünstler sowie etliche weitere Disziplinen zusammengeschlossen haben und ein zum Abriss freigegebenes Gebäude für einen Monat umgestaltet haben.

Mehr Infos findet man hier: https://wandelism.com
https://www.instagram.com/murales_berlin/

Hier habe ich mit meinem Kollegen “The Krank” aus Griechenland ein gemeinsames Wandbild mit dem Namen “Vultur Gryphus” gestaltet. Es ist unsere erste Kollaboration und aufgrund gewisser Umstände entstand sie nur innerhalb von 10 Stunden Arbeitszeit. Weitere Kollaborationen sind geplant, hier wollen wir uns deutlich mehr Zeit nehmen 😉

Im vergangenen Monat hatte ich das Glück an einer Gruppenausstellung in Singapur teilzunehmen. Hier bin ich auch noch an der Nachbereitung involviert.Des weiteren bereite ich Werke für die kommende “Stroke Art Fair” in München vor. Auch eine Solo-Austellung ist für dieses Jahr noch in Berlin geplant.Es sind auch noch einige Projektreisen dieses Jahr geplant, unter anderem nach Mauritius, Griechenland und Island.
Da ich mit mehreren Agenturen zusammen arbeite, welche mir regelmäßig Aufträge vermitteln, bin ich eigentlich so gut wie jede Woche auf Tour.

Eternalspring

Nasca auf Singulart:https://www.singulart.com/de/k%C3%BCnstler/armin-nasca-914

One Comment

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    Frank Knarf

    Findet man sowas nicht mittlerweile auf jedem arty Blog?
    Seine „Wurzeln“ als Münchener liegen in Peru, deshalb malt er Folklore Bilder im Stil von Fauna und Flora. Langweilig. Schade das da nicht mehr passiert. Bunte Bilder sind austauschbar.

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