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La vida colorida de Frida Kahlo y la historia detrás de The Wounded Deer

El nombre de Frida Kahlo se ha convertido en sinónimo de sus llamativos y audaces autorretratos. La célebre artista mexicana, Kahlo usó su vida como inspiración para sus obras, resultando en piezas profundamente personales como The Wounded Deer (el ciervo herido). En este artículo, Singulart explora la vida colorida de Frida Kahlo, así como las interpretaciones que rodean a The Wounded Deer.

¿Quién fue Frida Kahlo?

Frida Kahlo

Frida Kahlo nació el 6 de julio de 1907 en Coyoacán, un pequeño pueblo en las afueras de la Ciudad de México. A la edad de seis años, Kahlo contrajo polio, lo que la dejó con daños permanentes en las piernas, resultando en una cojera. Después de recuperarse, su padre Wilhelm la matriculó en el Colegio Alemán de la Ciudad de México, lo que suscitó un profundo interés por su herencia alemana y las obras de filósofos como Johann Wolfgang von Goethe y Friederich Schiller. Después de que Kahlo dejara el Colegio Alemán debido a un incidente de abuso sexual, se convirtió en una de las primeras 35 muchachas a las que se permitió asistir a la Escuela Preparatoria Nacional. Fue durante este período que Kahlo comenzó a interesarse en la política y el activismo, eventualmente uniéndose a un grupo de estudiantes activistas llamados los Cachuchas.

En 1925, Kahlo tuvo en un accidente casi mortal cuando fue atropellada por un autobús de camino a casa desde la escuela. Pasó un mes en el hospital, sin poder moverse, mientras se recuperaba de múltiples fracturas, incluyendo una pelvis aplastada. Al volver a casa, estuvo en cama durante muchos meses y comenzó a experimentar con el autorretrato. En cuanto Kahlo se recuperó lo suficiente como para volver a su asociación de los Cachuchas, conoció a Diego Rivera, un artista mexicano muy influyente. A pesar de las objeciones de su familia – Diego era conocido por ser un mujeriego y se había casado dos veces antes – los dos se embarcaron en un apasionado romance y se casaron en 1929.

Después de que la pareja se mudara a Cuernavaca, Kahlo comenzó a abrazar su identidad mexicana a través de sus obras de arte. Se distanció de su herencia alemana, cambiando la ortografía de su nombre de Freida a Frida, y comenzó a usar el traje tradicional de Tehuana. Kahlo y Rivera vivieron en varios lugares de los Estados Unidos a principios de los años 30, y a su regreso a México, su relación se vio sometida a una tensión considerable después de que Rivera tuviera una aventura con la hermana menor de Kahlo. Esto impulsó a Kahlo a iniciar una serie de romances, en particular con el fotógrafo húngaro Nikolas Muray y Leon Trotsky.

El trabajo de Kahlo fue descubierto por el comerciante de arte Julien Levy, quien produjo la primera exposición individual de Kahlo en Nueva York. La escena artística neoyorquina la acogió y se sintió atraída por su exótico estilo personal. Después de disfrutar del éxito de su exposición, viajó a París para exhibir su trabajo junto con otros artistas surrealistas, pero se desilusionó con la escena surrealista y regresó a Ciudad de México. A su regreso, Rivera pidió el divorcio, pero los dos se volverían a casar en 1940.

A pesar de que Kahlo siguió recibiendo elogios por la crítica por su trabajo, su vida personal estaba en crisis. Los problemas de la columna vertebral la obligaron a usar aparatos ortopédicos, sufría de sífilis y estaba devastada por la muerte de su padre. A partir de 1950, permaneció en una silla de ruedas después de una chapuza de cirugía de la columna vertebral, aunque siguió trabajando. A pesar de ser muy selectiva a la hora de aceptar comisiones, pudo mantenerse gracias a los premios nacionales que recibió por Moses.

Kahlo falleció en la casa que compartía con Rivera en 1954. Aunque se creía que su muerte fue por una embolia pulmonar, también se cree que pudo haber sido un suicidio accidental o deliberado.

The Wounded Deer

Frida Kahlo, The Wounded Deer (1946)
Frida Kahlo, The Wounded Deer (1946)

The Wounded Deer es una pequeña pintura de sólo 22,4 por 30 centímetros. La obra representa un ciervo, con el rostro de Kahlo, golpeado con flechas en múltiples lugares. El ciervo yace en el suelo de un bosque desolado, rodeado de árboles desnudos. Kahlo se ha pintado a sí misma como un ciervo, pero no como un animal dócil; el animal es un ciervo fuerte y flexible, con genitales masculinos prominentes. Aunque hay flechas atravesando al ciervo, Kahlo se ha retratado a sí misma con una mirada fija en el espectador, sugiriendo que es estoica con el dolor. 

Un árbol a la derecha del cuadro está representado con una sección rota, posiblemente la misma rama que yace en el suelo frente al ciervo. En la esquina inferior izquierda de la pieza, Kahlo ha escrito la palabra carma (karma), junto con su firma y el año en que se completó la pintura, 1946.

The artwork uses a fairly muted color palette, particularly when compared with the vibrancy of pieces such as Weeping Coconuts or The Two Fridas. Small amounts of blue can be seen through the brown shades of the forest, as a gap between the trees opens up to show a body of water and a lightning bolt overhead.

La obra de arte utiliza una paleta de colores bastante apagada, particularmente cuando se compara con la vitalidad de piezas como Weeping Coconuts o The Two Fridas. Se pueden apreciar pequeñas cantidades de azul a través de las sombras marrones del bosque, ya que un hueco entre los árboles se abre para mostrar un cuerpo de agua y un rayo sobre él.

Kahlo creó The Wounded Deer como regalo de bodas para sus amigos Arcady y Lina Boytler. La pieza estaba acompañada por una nota que decía:

«Te dejo mi retrato para que me recuerdes todos los días y noches desde que te dejé. La tristeza está retratada en todos mis cuadros, pero así es mi condición, no se puede arreglar.»

Interpretaciones de The Wounded Deer

Kahlo creó The Wounded Deer como respuesta a su fallida cirugía de espalda. La pintura muestra algunas similitudes con la figura religiosa de San Sebastián, que fue asesinado después de ser golpeado por múltiples flechas. También recuerda la historia de San Eustache, que se negó a disparar a un ciervo y se convirtió al cristianismo.

However, the piece also brings in elements of other religions. Kahlo’s use of the word carma points to her interest in Buddhism, and the belief that her life was predetermined and the effects of her illness were a result of her actions in a previous life. The Wounded Deer also shows Kahlo’s interest in the significance of the Aztec calendar. According to the calendar, Kahlo was born on day nine- nine symbolizing earthly elements, as well as the underworld. Nine trees can be seen on the left side of the painting, and there are nine arrows striking the deer’s body. 

Sin embargo, en la obra también se aprecian elementos de otras religiones. El uso de la palabra carma por parte de Kahlo apunta a su interés en el budismo, y a la creencia de que su vida estaba predeterminada y los efectos de su enfermedad eran el resultado de sus acciones en una vida anterior. El ciervo herido también muestra el interés de Kahlo en el significado del calendario azteca. Según el calendario, Kahlo nació en el día nueve, simbolizando los elementos terrenales, así como el inframundo. Nueve árboles se pueden ver en el lado izquierdo de la pintura, y hay nueve flechas que golpean el cuerpo del ciervo.

La rama en el suelo delante del ciervo podría aludir a la tradición mexicana de colocar una rama rota en una tumba. Kahlo podría estar reconociendo su mala salud y la inevitabilidad de la muerte.

El hecho de que Kahlo se haya pintado a sí misma con cuernos sugiere el interés de Kahlo en combinar dos géneros para hacer una figura andrógina, y podría también insinuar su bisexualidad. Kahlo también puede haberse dado rasgos masculinos para sugerir que estaba a la altura de los grandes artistas de su tiempo, la mayoría de los cuales eran hombres.

The Wounded Deer es una yuxtaposición de las creencias de Kahlo, su sentido de la identidad, y un retrato de las luchas físicas y emocionales que estaba experimentando en ese momento.

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