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La escena artística de Nairobi con la»Circle Art Agency»

Danda with artist Eric Gitonga at Circle

Fundadora de la Circle Art Agency en Nairobi, curadora y ex-artista, Danda Jaroljmek es una de las figuras más eminentes de la escena artística de África Oriental. Nos sentamos con ella para hablar de sus 20 años de experiencia en las artes visuales en Kenia, desde las organizaciones artísticas hasta los propios artistas.

¿Podrías hablarnos de tu primer encuentro con las artes visuales en Kenia?

Me establecí en Kenia a finales de los 90 después de graduarme con una maestría en Artes en Chelsea, Londres. Trabajé para una organización sin ánimo de lucro llamada Triangle Network que estaba conectada con la galería Gasworks en Londres. Mi trabajo fue estimulante y me permitió viajar por toda África conociendo a artistas contemporáneos. Mi misión era ayudar a los artistas a conocer y compartir habilidades. En más de 13 países diferentes, construimos una poderosa red, organizando talleres y residencias en lugares con muy poco apoyo e infraestructura para los artistas.

Finalmente fundaste tu propia agencia especializada en Arte de África Oriental, ¿podrías contarnos más sobre la vocación de la agencia «Circle»?

En 2000, dejé el Kuona Trust para crear la «Circle Art Agency» en Nairobi, ya que sentí que sabía dónde había vacíos. La vocación de la agencia era apoyar las carreras de los artistas y construir audiencias locales. La verdadera fuerza de la Circle Art Agency era poder ofrecer orientación profesional en la curaduría y selección de artistas. Después de 7 años, ahora realizamos alrededor de 8 exposiciones por año, 2 subastas y hasta 6 ferias de arte internacionales, como la 1.54 en Londres o Nueva York y ArtX Lagos.

¿Conoces a muchos coleccionistas locales o el arte africano es coleccionado principalmente por coleccionistas internacionales?

El interés por coleccionar arte es todavía bastante nuevo en África Oriental y este es un proceso lento. Incluso en Nairobi, la capital cultural de la región, no hay ninguna escuela de arte, ningún museo de arte o institución que exhiba artes visuales, y poca documentación sobre el arte de África Oriental. Para construir una comunidad de coleccionistas locales, es necesario crear un entorno donde la gente pueda aprender, y esto es lo que estoy tratando de construir en Nairobi con la Circle Art Gallery. Tenemos una comunidad cada vez mayor de coleccionistas locales que visitan nuestras exposiciones y compran arte en nuestras subastas, pero también tenemos un gran grupo de coleccionistas internacionales de arte africano que compran en las ferias de arte o en línea.

¿Cuáles son tus proyectos de futuro prioritarios?

Como la mayoría de las organizaciones de arte, la Circle Art Agency se ha visto afectada por la crisis de Covid y esto ha alterado la forma en que estamos trabajando actualmente. Estamos aumentando nuestra presencia en la red y encontrando nuevas formas de involucrar a nuestra audiencia. Nos estamos centrando en la producción de videos cortos de nuestros artistas en su estudio para dar al público una idea de su proceso creativo. El evento más emocionante que se avecina es nuestra 8ª Subasta de Arte de África Oriental que tendrá lugar el 21 de octubre en Nairobi, ¡lo que permitirá por primera vez hacer una oferta online!

Descubre algunos de nuestros artistas kenianos.