Histoire de l'art,  Mouvements et techniques

La peinture à l’Aquarelle

La peinture à l’aquarelle est formée par des pigments en suspension dans l’eau, qui donnent à la peinture un effet translucide. Les aquarellistes peignent souvent sur papier et explorent la transparence de la matière. Ils laissent souvent des parties vides pour mettre en évidence certaines zones du papier. L’aquarelle est célèbre pour ses qualités naturelles et lumineuses et a été utilisée par des artistes renommés tels que William Turner et William Blake.

women in love, Zi LING, 2017, Aquarelle sur Papier, 27 x 32 cm

La peinture à l’aquarelle est une technique ancienne qui peut remonte aux premières peintures rupestres et à l’époque égyptienne. Mais l’aquarelle est devenue vraiment populaire à la Renaissance.Albrecht Dürer, peintre de l’école allemande au début du XVIe siècle, était un aquarelliste passionné. On doit d’autres premières explorations de l’aquarelle à Van Dyck, Claude Lorrain, et à de nombreux artistes néerlandais et flamands. L’aquarelle était majoritairement utilisée pour les esquisses et les dessins préliminaires, et était le médium favori des artistes pratiquant l’illustration botanique. Les aquarellistes qualifiés ont contribué à la popularité croissante de cette technique. C’est le pigment lumineux et vif de la peinture aquarelle qui explique pourquoi cette technique est encore beaucoup utilisée pour l’illustration de la faune et la peinture muséale aujourd’hui.

Au 18ème siècle, la popularité de l’aquarelle s’est répandue, particulièrement en Angleterre. La peinture à l’aquarelle était souvent enseignée dans le cadre d’une éducation exemplaire, et elle était requise pour la réalisation de cartes géographiques et autres dessins techniques. Les aquarellistes étaient souvent invités à des expéditions géologiques et archéologiques. L’utilisation de l’aquarelle dans les peintures topographiques et les scènes de voyage explique bien pourquoi elle est fortement liée à la tradition de la peinture de paysage aujourd’hui.

Transmission, Sylvia BALDEVA, 2017, Aquarelle sur Papier, 38 x 28 cm

William Blake, le célèbre peintre et poète anglais, a popularisé cette technique lorsqu’il a illustré sa propre poésie à l’aquarelle. Dès lors, cette technique a été couramment utilisée dans l’édition pour illustrer des livres et des romans. Avec la popularité du Grand Tour en Italie chez les classes supérieures dès le milieu du XVIème siècle, beaucoup de jeunes gens emportaient avec eux en vacances des kits de peinture à l’aquarelle afin de décorer des carnets de voyage. Avec le temps, la hausse de popularité de l’aquarelle en Angleterre en a fait une forme d’art typiquement anglaise.

Trois artistes pionniers ont fait de l’aquarelle une technique éminente en Angleterre: Sandby (souvent appelé le père de l’aquarelle anglaise), Girtin, et Joseph Mallord William Turner. Turner est l’un des peintres anglais les plus célèbres de l’histoire de l’art. Ses peintures à l’aquarelle ont captivé l’imagination de la société anglaise. Il a été le pionnier de la technique des grands aplats de couleurs, utilisant l’aquarelle pour représenter la lumière d’une façon admirable. Cela fit de lui un des peintres les plus célèbres de son époque.

Still Water, Rue ASHER, 2017, 41 x 54 cm

La popularité de l’aquarelle auprès des artistes et des collectionneurs d’art, et son utilisation dans l’édition ont conduit à la création d’associations de peinture à l’aquarelle en Angleterre et en Écosse au XIXème siècle. Elles existent encore aujourd’hui. On compte l’Association royale d’aquarelle (fondée en 1804) et l’Institut royal des peintres d’aquarelle (fondée en 1832). L’aquarelle a également eu une certaine popularité aux Etats-Unis au XIXème siècle avec les premiers peintres de la Hudson River School, et grâce à l’influence de John Ruskin, le principal critique d’art anglais et aquarelliste.

L’aquarelle est restée une technique populaire au XXème siècle. Wassily Kandinsky, Paul Klee et Emil Nolde ont créé d’importantes peintures à l’aquarelle et ont fortement marqué l’art moderne. En Amérique, les artistes célèbres qui ont utilisé l’aquarelle incluent Georgia O’Keeffe, Charles Burchfield, Charles Demuth et Edward Hopper. Certaines peintures à l’aquarelle américaines s’inspiraient de l’impressionnisme européen et du impressionnisme. Mais les américains ont également développé leur propre style unique à travers l’aquarelle.

Last day, Next day, Aquarelle, Gouache sur Papier, 2017, 30 x 42 cm

Avec la montée de l’expressionnisme abstrait et l’invention de nouvelles techniques picturales, la popularité de l’aquarelle a chuté, même si elle était encore largement utilisée par des artistes renommés comme Gerhard Richter et Anselm Kiefer qui restent très appréciés des amateurs d’art.

La raison de sa popularité est en partie due à sa composition. Le pigment utilisé est pur, donc il permet d’obtenir un rendu vif des couleurs et une qualité lumineuse et vibrante. L’artiste dissout le pigment lui-même, ce qui lui permet de contrôler sa transparence et sa translucidité pour un effet réussi.

Bather, Shelton WALSMITH, 2018, Aquarelle sur Papier, 15 x 10 cm

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