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Andy Warhol et la politique du Pop Art

Andy Warhol est un des artistes les plus énigmatiques du XXème siècle et son influence sur l’art et la culture est omniprésente. L’introverti né en Pennslivanie a été le fer de lance du mouvement Pop Art qui reflétait la culture rampante de la célébrité et de la consommation.

Le Pop Art est né du mécontentement des jeunes artistes envers les écoles d’art dans les années 1950 et 1960. Ils avaient l’impression qu’aucun des styles ou des mouvements enseignés ne reflétait l’actualité de leur vie et ne faisait que ressassé ce qui avait déjà été inventé et balayé. La créativité est généralement une conséquence de la banalité, le Pop Art n’a pas fait exception. C’était une époque où la consommation de masse et les sex-symbols commençaient à envahir la société, où les acteurs et les musiciens devenaient plus influents que les politiciens, et surtout où une génération d’enfants d’après-guerre commençait à se révolter contre « l’Establishment ».

Populaire (dessiné pour une consommation de masse); Transitoire (solution à court-terme); Remplaçable (facilement oublié); A bas prix, Produit en masse; Jeune (destiné aux jeunes); Spirituel; Sexy; A la mode; Glamour; et Grosse affaire.

Richard Hamilton sur le Pop Art
Times Square, 1965

Andy Warhol s’est fait connaître par son appropriation d’images facilement reconnaissables : les produits de consommation de masse (les soupes Campbell) et des personnalités publiques (comme Marilyn Monroe, Mick Jagger, Elvis Presley). Ayant été obsédé par le statut de célébrité, la montée du consumérisme, et la nature palpable de la contre-culture, Warhol a rapidement su refléter cela à travers son art. Le Pop Art est typique de l’Amérique du XXème siècle car il incarne le fétichisme des produits et des personnes. Qu’il le veuille ou non, en s’appropriant l’iconographie des années 1960, 1970, il est également devenu le symbole de cette période.

Andy Warhol, Marilyn Monroe (1967)

On pu voir à travers l’Histoire qu’il existe un fil conducteur d’artistes introvertis qui ont crée un art influent. Peut-être est-ce dans la nature de l’introverti de ne pas participer mais d’observer, sachant alors mettre en lumière ce qui ne peut être vu par ceux qui sont consumés par le monde qui les entoure. Warhol est un véritable artiste dans ce sens. C’était un homme particulier, tant par son caractère que par son apparence, mais ce mysticisme qui le caractérisait signifiait que vous ne saviez jamais à quoi vous attendre.

Dans une société animée par un besoin insatiable de stimulation, l’éclat de Warhol résidait dans la manière dont il capturait le banal. Dans son art vidéo comme Empire (1964) : 8 heures de monoplan sur l’Empire State Building, Warhol incitait discrètement le public à ne pas se faire submerger par le tourbillon de la vie quotidienne et de regarder simplement le monde qui les entoure. Un autre témoignage de son amour du banal est son implication dans le court métrage explicite de Jørgen Leth  » Andy Warhol mangeant un hamburger ».

Les politiciens et les acteurs peuvent changer de personnalité comme des caméléons.

Andy Warhol

Andy Warhol était considéré comme politiquement neutre mais sa position au sein de la culture pop pouvait être utilisée par les politiciens pour gagner le soutien des jeunes générations. Lorsque les Démocrates ont demandé à Warhol une oeuvre sur commission pour leur candidat George McGovern aux élections de 1972, l’artiste y a transposé le visage de Richard Nixon (le candidat Républicain) avant d’ajouter la légende  » Votez McGovern » sous le visage métamorphosé. En outre, le Président Jimmy Carter a contacté Andy Warhol pour lui commander son portrait pour sa campagne électorale de 1976, qu’il allait remporter.

Andy Warhol, Vote McGovern (1972)

Bien que le Pop Art soit considéré comme un mouvement artistique centré sur les Etats-Unis, l’Europe a également crée des images stimulantes et provocantes indéniablement liées au style Pop Art. Des artistes Britanniques comme Richard Hamilton ou David Hockney ont produit des oeuvres en lien direct avec le mouvement Pop Art, mais ce sont les créations en provenance de l’Europe continentale qui étaient les plus intrigantes.

Associées à des oeuvres fantaisistes issues de l’interprétation anglo-américaine, l’Europe était en proie à une période de division matérialisée par le rideau de fer qui coupait le continent en deux. Alors qu’une moitié de l’Europe était matraquée de publicités et dans laquelle l’approbation de célébrité était un indicateur de succès; le consumérisme était un concept totalement étranger à l’autre moitié régie par un système totalitaire qui interdisait la concurrence et donc la consommation de masse.

L’artiste polonais Jerzy Ryszard Zielinski capture avec force dans l’oeuvre The Smile la répression existante dans le Bloc de l’Est. Cette paire de lèvres rouge et blanche agrafés est hautement et culturellement symbolique quand elle est comparée au logo « Tongue and Lips » des Rolling stones : emblème du sentiment anti-autoritaire de l’Ouest – le spectateur est immédiatement conscient de la censure imposée par le régime de l’Est.

A travers ce mouvement, nous voyons également l’Amérique critiquée par les artistes Européens. Critiquant l’implication des Etats-Unis dans la guerre du Vietnam, l’artiste français Bernard Rancillac dépeint dans l’oeuvre Enfin, une silhouette affinée jusqu’à la taille, des bustes de femmes se balançant dans le décor de la jungle en guerre, pendant que des soldats américains torturent un membre du Viet Cong.

Bernard Rancillac, Enfin, une silhouette affinée jusqu’à la taille (1966)

Le Pop Art était prophétique dans sa capture de la culture des célébrités et de sa fusion politique. Cependant c’était peut-être une prévision involontaire de Warhol et de ses contemporains du Pop Art de confondre les deux, dans la mesure où la vie personnelle des politiciens est devenue publique. Ce qui a commencé avec l’aventure extraconjugale du charmeur J.F Kennedy s’est maintenant transformé en un animateur de télé réalité guidant le pays le plus puissant du monde.

Nos artistes Singulart inspirés par Andy Warhol