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Jours pluvieux, ramen délicieux : entretien avec le Chef Tomo

Afin de mieux comprendre l’intersection entre la cuisine et l’art, nous avons eu une conversation avec le chef Tomonori Takahashi, le maître du ramen. Le chef Tomo est le fondateur de JINYA Holdings et l’esprit innovateur derrière des bars à ramen renommés : JINYA Ramen Bar, bushi by JINYA, Robata JINYA et JINYA Ramen Express. Construire un empire basé sur la cuisine japonaise et maîtriser le plat de ramen parfait sont deux des plus grandes réussites du chef Tomo. Nous avons eu l’occasion de nous asseoir avec lui et de discuter de son parcours de chef, de ses projets d’avenir et des difficultés liées au franchisage d’une marque.

Le chef Tomo a grandi à Ehime dans un milieu très traditionnel. Après l’université, il a réalisé qu’il voulait voir ce qu’il y avait d’autre. Il a donc déménagé à Tokyo et a ouvert son premier restaurant en 2000. En 2010, il a déménagé et ouvert ses deux premiers restaurants aux États-Unis, à Los Angeles, marquant ainsi le début de sa marque, JINYA Holdings. Depuis lors, il a continué à développer la marque JINYA, qui compte aujourd’hui plus de 45 bars à ramen.

S’installer dans un nouveau pays pour lancer une marque basée sur la cuisine de son pays d’origine n’était pas une mince affaire, mais le chef Tomo l’a fait avec confiance. Lorsqu’on lui a demandé quel était son meilleur souvenir en tant que chef cuisinier, le chef Tomo a répondu : « entendre les réactions des clients au plat que j’avais créé ». Traditionnellement, au Japon, il n’est pas normal de donner son avis sur son repas car la coutume veut que l’on déguste son repas et que l’on s’en aille. Alors qu’une fois que le chef Tomo a déménagé à Los Angeles, les clients ont exprimé leur appréciation de sa cuisine en revenant dans la cuisine ou en le signalant au personnel. Cette partie de la culture américaine a été très rafraîchissante pour lui et lui a rappelé que faire venir ses restaurants en Amérique était un risque à prendre.

Inspirés par notre collection vedette, nous avons demandé au chef Tomo quel est son plat préféré pour un jour de pluie. Il a ri et a dit : « Qu’est-ce qu’il y a de mieux à manger qu’un bon bol de ramen quand il fait trop maussade pour être dehors ? ». Ses barres de ramen sont encore plus prisées les jours de pluie, car le chef Tomo n’est pas le seul dont le ramen est le repas par temps de pluie.

Discuter avec le chef Tomo était passionnant. Sa passion pour le travail et sa détermination à réussir sont inspirantes. Il vous permet de comprendre comment il était capable de relier les idées et de transformer ce qui peut être considéré comme de simples aliments en véritable art culinaire. Il a expliqué qu’un chef qui élabore de nouveaux menus est étroitement lié à la création artistique, et que la présentation des aliments est très importante. Il a déclaré que vous devez prendre en considération les couleurs, le style et l’emplacement.

L’objectif du chef Tomo était d’apporter de la nourriture japonaise authentique aux États-Unis. Cependant, pour attirer les clients, il devait faire en sorte qu’elle soit également attrayante pour les papilles gustatives américaines. C’est pourquoi Tomo a passé beaucoup de temps à élaborer le menu parfait en étudiant les tendances occidentales actuelles et en regardant quels types d’options figurent sur les menus japonais locaux populaires. En combinant une base de cuisine japonaise avec une présentation plus occidentale, il a réussi à marier parfaitement les deux cultures pour créer une expérience unique que l’on ne trouve qu’à JINYA.

Tomo est aujourd’hui non seulement un chef, mais aussi le fondateur de JINYA Holdings, qui compte plus de 40 restaurants. Tout ce succès a nécessité un compromis, car il ne pouvait plus travailler dans la cuisine autant qu’avant. Son déménagement aux États-Unis l’a amené à se concentrer sur le développement de la marque JINYA. Bien qu’il aime être dans la cuisine et créer de nouveaux plats, l’expansion de la marque est sa plus grande priorité pour le moment.

L’ambition du chef Tomo transparaît surtout lorsqu’il parle de son rêve pour son entreprise. Il a parlé d’Eataly, qui est un marché composé de restaurants italiens, d’aliments italiens, de comptoirs de boissons et plus encore. Il apprécie la façon dont cela crée une expérience de navigation dans la nourriture italienne alors que vous êtes au milieu d’une grande ville américaine. Il a déclaré : « Je veux créer l’Eataly de la nourriture japonaise. » Il rêve de créer une expérience japonaise authentique et unique en son genre aux États-Unis et ailleurs. Une qui permet aux gens d’apprécier la nourriture de son pays natal.

« Fais-le ! La vitesse est importante, ne jamais s’arrêter et se demander si ça en vaut la peine. Une fois que vous avez trouvé votre idée, faites-la, soyez positif et allez vite ! Poursuivez toutes les idées créatives que vous avez. »

Chef Tomo

Le chef Tomo a donné d’excellents conseils à ceux qui ont une passion créative ou une idée unique et qui ne savent pas s’ils doivent la concrétiser. Il a terminé notre discussion en disant : « Faites-le ! La rapidité est importante, ne vous arrêtez jamais pour vous demander si cela en vaut la peine. Une fois que vous avez trouvé votre idée, faites-le, soyez positif et allez vite ! Poursuivez toutes les idées créatives que vous avez. »

Donc, vous l’avez. N’oubliez pas de consulter le site JINYA le plus proche de chez vous. Vous ne le regretterez pas.

Parcourez notre collection inspirée par la gastronomie!