Kunstgeschichte

Die Beständigkeit der Erinnerung und Salvador Dalís Beitrag zum Surrealismus

Salvador Dalí ist einer der unbestrittenen Meister des Surrealismus, der sich nicht nur durch Arbeiten wie “Die Beständigkeit der Erinnerung”, sondern auch durch seine extravagante, farbenfrohe Persönlichkeit ausgezeichnet hat. “Die Beständigkeit der Erinnerung” ist eines seiner beliebtesten Gemälde mit surrealistischen Bildern, die Teil von Dalís Vermächtnis als Künstler geworden sind. Singulart wird das Leben von Dalí veranschaulichen einschließlich seiner ersten Streifzüge in den Surrealismus, sowie die Symbolik, welche in “Die Beständigkeit der Erinnerung” und in Dalís bleibendem Erbe in der Populärkultur vermittelt wird.

Die Beständigkeit der Erinnerung und das surreale Leben von Salvador Dalí

Salvador Dalí wurde am 11. Mai 1904 in Spanien geboren. Schon in jungen Jahren wurde ihm gesagt, dass er die Reinkarnation seines Bruders namens Salvador war, der neun Monate vor Dalís Geburt an Gastroenteritis gestorben war. Dalí akzeptierte diese Theorie und stellte später fest, dass sein Bruder „wahrscheinlich eine erste Version von mir war, aber im Absoluten zu viel gedacht hat“. Dalís Mutter starb an Krebs als Dalí 16 Jahre alt war. Er beschrieb ihren Tod als „den größten Schlag, den ich in meinem Leben erlebt hatte. Ich habe sie angebetet … Ich konnte mich nicht damit abfinden, ein Wesen zu verlieren, auf das ich mich verlassen hatte, um die unvermeidlichen Schönheitsfehler meiner Seele unsichtbar zu machen.“ Dalís Vater würde später die Schwester seiner verstorbenen Frau heiraten.

Dalí fotografiert von Carl Van Vechten in 1939
Dalí fotografiert von Carl Van Vechten in 1939

Dalís Liebe zur Kunst wurde von seinen Eltern unterstützt und er begann mit zehn Jahren Zeichenunterricht zu nehmen. Anschließend studierte er an der Madrider Schule der Schönen Künste und daraufhin an der Sonderschule für Malerei, Skulptur und Gravur in San Fernando in Madrid. Nach dem Umzug in die Residencia de Estudiantes begann Dalí seine exzentrische Persönlichkeit zu kultivieren, sein Haar lang wachsen zu lassen und sich wie zu Beginn des 19. Jahrhunderts zu kleiden, sodass er als „Dandy“ bezeichnet wurde. Seinen berüchtigten Schnurrbart ließ er sich als Hommage an den Künstler Diego Velázquez aus dem 17. Jahrhundert wachsen. Dalí wurde von der Schule verwiesen, weil er einen seiner Professoren beleidigt hatte, und reiste bald darauf nach Paris. 

Während Dalí seine Kommilitonen mit seinen kubistischen Kunstwerken beeindruckt hatte, begann Dalí nach einem Treffen mit Pablo Picasso in Paris mit dem Surrealismus zu experimentieren. Seine erste Arbeit in diesem Stil war “Apparat und Hand” im Jahr 1927, die er malte, um Freuds Ideen zur Traumanalyse zu vermitteln. In Zusammenarbeit mit dem Filmemacher Luis Buñeul entstand 1929 “Un Chien Andalou”, ein surrealistischer Stummfilm mit unsinnigen, absurden Bildern. Das Thema des Films war für die damalige Zeit so schockierend, dass Dalí allbekannt wurde. Er erregte die Aufmerksamkeit der Pariser Surrealisten und wurde eingeladen, sich ihrem Kollektiv anzuschließen.

Porträt von Picasso, 1947 von Salvador Dali
Porträt von Picasso, 1947 von Salvador Dali

Um diese Zeit traf Dalí seine zukünftige Frau Gala, eine zehn Jahre ältere russische Einwanderin. Die beiden begannen eine leidenschaftliche Affäre, sehr zur Abneigung von Dalís Vater, der sich über eine Kunstausstellung von Dalís mit der Aufschrift „Manchmal spucke ich zum Spaß auf das Porträt meiner Mutter“ ärgerte. Dalis Vater warf ihn aus dem Haus der Familie und Dalí heiratete Gala im Jahr 1934.

Dalí wurde über Nacht zu einer Sensation in den Vereinigten Staaten, nachdem Kurator Julien Levy eine Ausstellung seiner Arbeiten zeigte, die “Die Beständigkeit der Erinnerung” beinhaltete. Dalí und Gala blieben für die Dauer des Zweiten Weltkriegs in den Vereinigten Staaten, und während dieser Zeit experimentierte Dalí mit anderen Kunstformen, entwarf Schmuck und Kleidung und schuf Schaufenster (obwohl er über die Ausführung einer von ihnen so verärgert war, dass er eine Badewanne durch das Fenster stieß).

Salvador Dali mit seiner Ehefrau Gala, 1945
Salvador Dali mit seiner Ehefrau Gala, 1945

Er und Gala kehrten 1948 nach Port Lligat zurück, und Dalí experimentierte weiterhin mit verschiedenen künstlerischen Medien, einschließlich der Fotografie. Er begann seine Meisterzeit und schuf jedes Jahr ein riesiges, monumentales Gemälde. Die Bilder waren mindestens zwei Meter lang und deren Kreation dauerten bis zu einem Jahr. Obwohl er bei der Erstellung dieser Kunstwerke zurückgezogen war, gab er sich dennoch extravaganten öffentlichen Stunts hin, wie dem Herumfahren in einem, mit Blumenkohl bis zum Dach gefüllten Auto und dem öffentlichen Urinieren auf einem Siebdruck von Warhol den er als Geschenk von ihm erhalten hatte. 

Dalís und Galas turbulente Liebesbeziehung spitzte sich zu, als Gala Dalí für mehrere Wochen verließ, um in ihrem neu gekauften Schloss in Púbol zu bleiben. Es wurde später offenbart, dass Galas Senilität sie veranlasst hatte, Dalí mit nicht verschreibungspflichtigen Medikamenten zu dosieren, was seine künstlerischen Fähigkeiten stark beeinträchtigte. Der Tod von Gala im Jahr 1982 führte dazu, dass Dalí tiefer in die Depression geriet und sich absichtlich als Selbstmordversuch dehydrierte. Er zog in die Burg in Púbol, wo er 1989 an einem Herzinfarkt starb, während er sich seine Lieblingsplatte “Tristan und Isolde anhörte.

Die Beständigkeit der Erinnerung: Was bedeutet es?

Salvador Dali, Die Beständigkeit der Erinnerung, 1931
Salvador Dali, Die Beständigkeit der Erinnerung, 1931

„Die Beständigkeit der Erinnerung“ ist reich an Symbolen und zeigt Dalís typische Traumatmosphäre. Es wurde mit Dalís paranoisch-kritischer Methode erstellt, bei der Dalí in einen Zustand der selbst induzierten Halluzination eintrat, um „handgemalte Traumfotos“ zu erstellen. Das Stück zeigt drei schmelzende Uhren sowie eine kleinere orange Taschenuhr, die mit Ameisen bedeckt ist. In der Mitte des Stücks ist eine Figur zu sehen, die Dalí als eine Form des Selbstporträts darstellen soll. Die Landschaft, die in “Die Beständigkeit der Erinnerung” dargestellt wird, ist karg und unfruchtbar und soll von Dalís Heimatstadt Port Lligat inspiriert worden sein. Singulart wird hier die verschiedenen Interpretationen einzelner Komponenten des Werkes untersuchen.

Die wiederkehrenden Uhren

Dalí behauptet, er sei inspiriert gewesen, die schmelzenden Uhren zu malen, nachdem er das Schmelzen des Camembert-Käses an einem heißen Tag beobachtet hatte. Aber ihre Bedeutung wurde auf viele verschiedene Arten diskutiert und interpretiert. Die schmelzenden Uhren sind ein Beispiel für Dalís Nebeneinander von Hart und Weich. in “Die Beständigkeit der Erinnerung sind die Uhren flüssig und fließend, hervorgehoben durch die Härte der Felsen in der Landschaft. Einige Kritiker vermuten, dass die Uhren eine visuelle Interpretation von Einsteins allgemeiner Relativitätstheorie darstellen und die Beziehung zwischen Raum und Zeit vermitteln. Die Kritikerin Dawn Asher sagte: „Die weichen Uhren sind ein unbewusstes Symbol für die Relativität von Raum und Zeit, eine surrealistische Meditation darüber, der Zusammenbruch unserer Vorstellung von einer festen kosmischen Ordnung.“ Es wird auch vorgeschlagen, dass die Uhren die Allgegenwart der Zeit und ihre Kontrolle über unser Leben darstellen. Eine andere Theorie besagt, dass die Uhren den Zeitablauf während des Träumens darstellen – in Träumen ist die Zeit irrelevant.

Die Ameisen

Ameisen waren für Dalí seit einem Vorfall, den er als Kind miterlebte, ein faszinierendes Thema. In seiner Autobiografie “Das geheime Leben von Salvador Dalí schrieb er: „Als ich den hinteren Teil des Waschhauses erreichte, stellte ich fest, dass das Glas umgedreht war, die Marienkäfer verschwunden und die Fledermaus, obwohl sie noch halb am Leben war, voller rasender Ameisen. Das kleine, gequälte Gesicht enthüllt winzige Zähne wie bei einer alten Frau … Mit einer blitzartigen Bewegung hob ich die Fledermaus auf, voller krabbelnder Ameisen, und hob sie an meinen Mund, bewegt von einem unüberwindlichen Gefühl des Mitleids.“ Ameisen wurden zu einem regelmäßig verwendeten Motiv in Dalís Werken als Symbol für Tod und Verfall. In “Die Beständigkeit der Erinnerung könnte die Tatsache, dass die Ameisen über der nicht schmelzenden Uhr schwärmen, die Angst vor dem Zeitverlauf symbolisieren.

Das versteckte Selbstporträt

Im Zentrum von “Die Beständigkeit der Erinnerung steht eine seltsame, fast, aber doch nicht ganz humanoide Gestalt. Es wird angenommen, dass dies eine Darstellung von Dalí selbst ist, mit geschlossenen Augen, um seinen träumenden Zustand darzustellen. Auf dem Etikett des Kunstwerks im Museum of Modern Art heißt es: „Die monströse Kreatur, die über das Zentrum des Gemäldes drapiert ist, ähnelt im Profil dem eigenen Gesicht des Künstlers. Die langen Wimpern wirken insektenartig oder sogar sexuell, ebenso wie eine Zunge, die wie eine dicke Schnecke aus der Nase sickert.“ Wie bei den schmelzenden Uhren vermischt sich die Härte der Felsen mit der Weichheit dieser flüssigen Kreatur. Es wurde vermutet, dass die Form einen Fötus darstellt, wobei der Kritiker Paul Moorhouse angibt, dass sich die Figur auf Dalís bekannte Erinnerungen an das Leben im Mutterleib bezieht und auf das Trauma der Geburt hindeutet. Eine Uhr, die darüber hängt, und eine andere, die an einem Sockel hängt, rufen das Gefühl der Zeitlosigkeit hervor, das mit der Erfahrung der Vorgeburt verbunden ist. Der Titel des Gemäldes verweist somit auf pränatale Erinnerungen und sein Thema „das schreckliche Trauma der Geburt, durch das wir auch aus dem Paradies vertrieben werden“. Indem Dalí sich in der Mitte des Gemäldes in dieser trockenen, kargen Landschaft befindet, untersucht er theoretisch auch seine eigene Unsterblichkeit und wie man sich an ihn erinnert, was sich auch im Titel des Gemäldes widerspiegeln könnte.

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