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Baigneurs au bord de la rivière (1909-1916): Henri Matisse et le cubisme

Baigneurs au bord de la rivière d’Henri Matisse, marque une transition stylistique et démontre son exploration du cubisme. Dans cet article, Singulart discute de Baigneurs au bord de la rivière dans le contexte de la vie de Matisse et du développement de son style.

Qui était Henri Matisse ?

 Henri Matisse,
photographed by Carl van Vechten (1933)
Henri Matisse,
photographié par Carl van Vechten (1933)

Henri Matisse (1869-1954) était un artiste français, reconnu comme dessinateur, graveur, sculpteur et peintre. Matisse est né dans le nord de la France et était le fils aîné d’un riche commerçant de céréales. Il a grandit en Picardie, s’est installé à Paris en 1887 pour étudier le droit et a travaillé comme administrateur judiciaire au Cateau-Cambrésis. Il a commencé à peindre en 1889 après que sa mère lui ait fourni du matériel artistique pour le distraire pendant qu’il se remettait d’une appendicite. Matisse décrit l’expérience de la peinture comme étant « une sorte de paradis »et c’est à ce moment là qu’il décide de devenir artiste. Matisse a étudié à l’Académie Julian à Paris à partir de 1891 et a été l’élève de Bouguereau et Moreau. Ses premières oeuvres étaient des natures mortes traditionnelles, influencées par un large éventail d’artistes de Manet à Chardin. En 1896, Matisse, un étudiant inconnu à ce moment là, a été initié à l’impressionnisme et au travail de Van Gogh, par un peintre australien John Russell, qui lui a également enseigné la théorie des couleurs, ce qui a eu un impact important dans le développement stylistique de Matisse.

Henri Matisse, Blue Pot and Lemon (1897)
Henri Matisse, Pot bleu et citron (1897)

Matisse a eu une fille avec son modèle Caroline Joblau en1894 et en1898 il a épousé Amelie Noelie Parayre avec laquelle il a élévé sa fille Marguerite et leur deux propres fils. La même année que son mariage, Matisse voyage à Londres, en Corse et travaille beaucoup. Il était également un collectionneur passionnée d’oeuvres d’autres artistes; sa collection personnelle comprenait des pièces de Rodin, Gaugin, Van Gogh et Cézanne.

Matisse est l’un des chefs de fil du mouvement Fauviste avec André Derain. En développant ce style néo-impressionniste et expressif, le succès de Matisse a explosé et sa réputation s’est répandue. En 1905 il va dans le sud pour travailler avec Derain à Collioure et son travail commence à embrasser des formes plates, des lignes maîtrisées et un coup de pinceau plus fluide. La même année, il expose avec les Fauves au Salon d’Automne. Le mouvement Fauve est controversé et suscite de vives réactions. Au salon de l’Armurerie de Chicago en 1913, la peinture Nu bleu de Matisse est brûlée. Malgré des opinions divergentes à l’époque, la plupart de ce qui est considéré comme les grands chefs-d’oeuvre de Matisse aujourd’hui ont été peints pendant sa période fauviste.

Henri Matisse, Nu bleu (1907)
Henri Matisse, Nu bleu (1907)

En 1917, Matisse s’installe sur la côte d’Azur, où son style s’adoucit en accord avec la tendance néoclassique de l’après-guerre. Cette période de l’oeuvre de Matisse est caractérisée par le thème de l’odalisque orientale. Après avoir été opéré d’un cancer de l’abdomen en 1941, Matisse est incapable de marcher ou de se tenir debout ce qui entrave considérablement son processus de création. Il commence à créer des collages avec des papiers découpés à grande échelle avec l’aide de ses assistants. Son oeuvre découpée la plus célèbre est son livre Jazz, crée en 1943. En 1948, Matisse applique cette technique pour la conception de la chapelle du Rosaire de Vence. Matisse meurt d’une crise cardiaque en 1954, âgé de 84 ans.  

Que se passe-t-il dans Baigneurs au bord de la Rivière ?

Henri Matisse, Bathers by a River (1909-1916)
Henri Matisse, Baigneurs au bord de la Rivière (1909-1916)

Matisse considère Baigneurs au bord de la Rivière comme l’une des oeuvres les plus « essentielles » de sa carrière, car c’est une oeuvre qui a eu un effet important sur le développement de son style. Elle a commencé avec une commande d’un collectionneur russe Sergei Shchukin en 1909, pour deux grandes toiles pour sa maison à Moscour. Matisse a crée trois peintures pastorales, dont deux sur le thème de la danse et de la musique que Schukin a acheté. 4 ans plus tard, Matisse est revenue sur l’oeuvre refusée et l’a modifiée dans un nouveau style de cubisme expérimental. Il a donc divisé la composition en panneaux verticaux de couleurs, a fragmenté les figures et les a rendu semblables à des colonnes avec des visages plus ovales en soulignant la géométrie des figures. Au centre de la toile, un serpent blanc crée une verticale fluide dans le panneau central noir, qui, combiné avec les fleurs et le paysage suggère un symbole biblique laissé délibérément vague et incertain par Matisse. La palette de couleur restreinte composée de vert, bleu, gris rose et noir est inhabituel pour Matisse et ajoute un ton plus sombre à ses oeuvres normalement joyeuses et exubérantes. Sa combinaison d’abstrait et de figuratif dans Baigneurs au bord de la rivière est l’une des raison de la nature « pivotale » de cette oeuvre.

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