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Ai Weiwei: Artiste et activiste

Ai Weiwei est l’un des artistes les plus célèbres de sa génération. Il est né à Pékin en 1957 et vit actuellement à Berlin. Tout au long de sa vie, Weiwei a eu des déclarations fortes sur des causes géopolitiques et humanitaires. Par conséquent, en 2015, Amnesty International a élu Ai « Ambassadeur de la Conscience » pour avoir consacré sa vie et son travail aux droits de l’Homme.

Ses travaux se concentrent sur la photographie, le cinéma, l’architecture et les installations. En tant qu’artiste touche-à-tout, la « Becoming Series » représente quatre des œuvres d’art sélectionnées pour la collaboration exceptionnelle entre la Blond Gallery et Singulart, qui se déroulera du 10 au 20 décembre 2020.

De la Chine au monde

Dès son plus jeune âge, la politique et l’art ont tous deux été présents dans la vie de Weiwei. Son père était un poète chinois renommé, accusé par le gouvernement d’être un homme de droite. C’est pourquoi, enfant, sa famille a été exilée dans des endroits isolés. Après la révolution culturelle en Chine, Weiwei a été autorisé à retourner à Pékin, où il a développé son intérêt pour l’art.

Il a d’abord rejoint l’Académie du Film de Pékin mais, désireux de laisser la Chine derrière lui, Ai s’est ensuite dirigé vers les États-Unis en 1981. Pendant cette période, il a fréquenté la Parsons School of Design et intègre la scène artistique new-yorkaise. Lorsque son père est tombé malade, il est retourné en Chine, où il a de nouveau été confronté à un régime autoritaire.

« Quand vous limitez la liberté, la liberté prend son envol et atterrit sur un rebord de fenêtre »

Ai Weiwei
« Sunflower Seeds » by Ai Wei Wei.Installation composée d’un milliard de graines de porcelaine peintes à la main par 1.600 artisans chinois.

Son art est intrinsèquement lié à sa critique envers le gouvernement chinois. Ainsi, parmi ses œuvres les plus emblématiques figurent l’urne de la dynastie Han avec la peinture du logo Coca Cola ou bien l’installation artistique « Sunflower Seeds » inaugurée à la Tate Modern en 2011.

Série Becoming : Un groupe de quatre

Chaque pièce de la série Becoming appartient à une édition de 45 photographies en fac-similé imprimées en offset par Ai Weiwei, à partir de 2009. Ce groupe de quatre correspond aux photographies #106, #107, #109 et #110 des 147 images différentes qui composent la série complète.

Becoming Series ( #106, #107, #109, #110 ) de Ai Weiwei (2009).

La série Becoming se déroule à une époque où Weiwei s’attachait à dépeindre la Chine moderne – en montrant souvent les développements massifs entrepris par le gouvernement. Sur ce thème, les quatre photographies illustrent le processus de construction du nouveau terminal de l’aéroport de Pékin, qui est par ailleurs le plus grand du monde.

Tout au long de la série, Weiwei capture des scénarios très complexes d’un même environnement. Des lignes fortement profilées, en contraste avec un fond rouge, conduisent les spectateurs à un environnement strict et à un sentiment de danger. De plus, on peut explorer de nombreuses métaphores tout au long de l’évolution de la série, parallèlement à la mise en place d’une immense infrastructure.

Dans l’ensemble, Ai Weiwei s’inspire des luttes actuelles pour créer un message percutant. Ce qui fait de lui l’une des voix les plus actives de l’époque actuelle.